Jatropha curcas : une plante source de biocarburants pour les pays émergents?

Jatropha curcas (également appelée Pourghère, Pignon d’Inde ou Médicinier) tel est le nom d’une plante porteuse d’espoir. Très peu exigeante, les fruits fournissent une huile qui peut être transformée en un biodiesel abondant et de bonne qualité. Jatropha curcas valorise des terrains peu fertiles… tout en étant une source d’énergie renouvelable!

Il faut dire que Jatropha curcas est une plante de la famille des Euphorbiaceae, plantes à latex. Elle est très résistante au manque d’eau. Si une sécheresse survient, la plante perd ses feuilles et peut survivre trois ans dans ces conditions!

Originaire des Caraïbes, ce sont des marchands portugais qui ont répandu cette plante en Afrique puis en Asie.

A quoi ressemble cette plante?
http://flickr.com/photos/wouter_achten/796463020 Woetanhttp://flickr.com/photo_zoom.gne?id=500685933 Thomas Marescahttp://flickr.com/photo_zoom.gne?id=316185301 Rodac
Des initiatives ambitieuses se répandent…

Chine, Népal, Thaïlande, Indonésie, Philippines, Cambodge, Brésil, Argentine, Afrique du Sud, Ghana, Togo, Malawi, Zambie, Tanzanie, Sénégal, Mali, Côte d’Ivoire, République démocratique du Congo, Tunisie, Maroc, Égypte, dans tous ces pays des projets se montent pour développer cette culture.

En Inde, le gouvernement a pris des mesures visant à améliorer l’indépendance énergétique du pays. Il s’intéresse donc à toutes les formes d’énergie renouvelable. Jatropha curcas est en première ligne.

40 millions d’hectares de terrains pourraient accueillir Jatropha curcas en Inde. Le but final serait d’assurer 20% de la consommation de diesel en Inde d’ici 2011.

Un projet à Virat Nagar (Inde):

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La culture du jatropha se fait à moindre coût.
Chaque arbuste donne annuellement (et pendant plus de trente ans!) 2 à 3 kg de fruits fournissant une huile végétale facile à transformer en biodiesel. Chaque graine contient environ 35 % d’huile. Huit kilos de récolte permettent de produire plus de 2 litres de biocarburant.

A la différence des biocarburants issus du maïs ou du soja, la culture ne risque pas de grignoter les terres de l’agriculture nourricière, la plante étant cultivée sur des terres délaissées. Elle pousse aussi bien en Egypte qu’à Madagascar ou au Guatemala. Le gouvernement indonésien a décidé d’encourager sa plantation à grande échelle. Au Brésil, la compagnie pétrolière Petrobras tente un projet pilote avec 5 000 familles d’agriculteurs pour cultiver ce nouvel or vert.

Luc Ihaddadène sur Le Monde.fr (Article paru dans l’édition du 11.02.07)

Source: Le Monde.fr (Article paru dans l’édition du 11.02.07), BBC News, The Cultivation of Jatropha, Times, Renewable Energy Access (Ces derniers sites sont en anglais.)
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