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[Relayé] De l’eau qui coule sur Mars ?

La Nasa annonce le 28 septembre dernier que de l’eau coule sur Mars. Décryptage par Nicolas Mangold, spécialiste de géologie martienne.
La question de l’eau qui coulerait sur Mars est posée depuis que des ravines sombres ont été observées le long de pentes martiennes en 2011.

L’annonce de la Nasa selon laquelle des sels hydratés ont été trouvés à proximité de ces ravines constitue un indice fort sur la présence d’eau liquide sur la planète, mais pas encore une preuve réelle. Les sels trouvés, des chlorates et perchlorates de magnésium, pourraient en effet éviter à l’eau de geler dans les conditions de température et d’atmosphère de Mars, qui ne permettraient autrement pas à l’eau de se trouver à l’état liquide.

Nicolas Mangold, spécialiste de géologie martienne et membre de l’équipe Curiosity, précise que cette annonce très excitante pour les scientifiques doit être nuancée :

  • On ne sait toujours pas si l’eau s’écoule en surface ou si elle provient des sous-sols,
  • Si l’eau coulait en surface, ce serait sous une forme très différente de celle que l’on peut trouver sur Terre.

Restent les questions de l’origine de cette eau martienne, et si elle a permis la vie par le passé, et la permet encore…

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Vía Actualités – Sciences de la vie et de la Terre – Portail national de ressources – éduscol http://eduscol.education.fr/svt/actualites/actualites/article/de-leau-qui-coule-sur-mars.html