Chimpanzé vs humain

D’après une étude publiée mardi 4 décembre dans la revue Current Biology, les jeunes chimpanzés sont doués d’une mémoire photographique meilleure que celle des humains.

L’expérience consiste à montrer, pendant quelques dixièmes de seconde, une série de chiffres de un à neuf disposés aléatoirement sur un écran tactile. Les numéros sont ensuite remplacés par des carrés blancs. Reste au candidat à restituer les numéros dans l’ordre…

Surprise: les singes se sont montrés beaucoup plus habiles que les humains. Lors des tests les plus difficiles, au cours desquels les chiffres n’apparaissaient que 0,21 seconde, un chimpanzé de 5 ans a répondu juste deux fois plus souvent que les étudiants! Les chercheurs n’ont pas essayé de mettre les singes devant une console de jeu. Sans doute car leur déontologie leur interdit les mauvais traitements. 😉

LES HUMAINS VICTIMES DE L’EVOLUTION

D’après le professeur Tetsuro Matsuzawa, même après un entraînement de six mois, les étudiants ne parviennent pas à supplanter les jeunes primates. “Beaucoup de gens croient naïvement que les humains sont les créatures les plus intelligentes sur cette planète, conclut le chercheur. Je pense que cette recherche montre très clairement qu’ils se trompent.”

Selon lui, les résultats suggèrent que les êtres humains étaient probablement dotés à l’origine des mêmes capacités de mémorisation que les chimpanzés. Seulement, ils auraient perdu cette qualité au fil de l’évolution, renonçant “à leurs anciennes compétences pour en acquérir de nouvelles, comme le langage”.
Le phénomène est observable à une moindre échelle chez les chimpanzés : les chercheurs ont observé que leur mémoire s’altère avec l’âge. Les mères des jeunes singes ont beaucoup moins bien réussi que leurs petits.

Source: Le Monde.fr, Elise Barthet