Un nouveau type de jumeaux?

Des chercheurs ont identifié un nouveau type de jumeaux, à mi-chemin entre les vrais et les faux…

Twin Brothers
Deux bébés qui sont des vrais jumeaux.
Image sous licence CC de Tinker*Tailor

Pour bien comprendre, il faut revenir à la base de la reproduction. La plupart du temps, un unique spermatozoïde féconde un seul ovule. Cela donne une cellule-œuf, qui va donner naissance à un enfant. Parfois, l’œuf se scinde en deux: on a alors des «vrais» jumeaux, qui possèdent le même patrimoine génétique. Enfin, il arrive que deux spermatozoïdes fécondent deux ovules, avec pour résultat de faux jumeaux, aussi proches génétiquement qu’un frère et une sœur.

Les jumeaux de l’étude dite «semi-identiques» sont issus de la fécondation d’un seul ovule par deux spermatozoïdes. Un scénario rarissime, dans lequel l’embryon ne survit habituellement pas. Ici, ce ne sont pas un mais deux embryons qui se sont développés, suite à une division de l’œuf. Dotés tous les deux des mêmes gènes hérités de leur mère, ils n’ont, tels des faux jumeaux, que la moitié des gènes de leur père en commun. Et leur spécificité ne s’arrête pas là.

Ces deux nourrissons sont aussi des chimères, des individus qui possèdent à la fois des cellules féminines (avec deux chromosomes X) et masculines (un chromosome X et un Y), dont la proportion varie d’un tissu cellulaire à un autre. Ainsi, après des tests génétiques, il apparaît que l’un des jumeaux est de sexe masculin, tandis que l’autre est un véritable hermaphrodite, possèdant à la fois des ovaires et des testicules.

D’après les scientifiques, la croissance et les facultés mentales des jumeaux semblent «normales». Ce scénario de jumeaux semi-identiques avait été évoqué en 2003 par Michael Golubovsky, un biologiste de l’Université de Berkeley, mais le scientifique n’avait pu en apporter la preuve. C’est désormais chose faite.

Source: 20Minutes.fr, édition du 27/03/2007