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Pourquoi les kangourous géants ont-ils disparu?

Des lézards aussi longs qu’un camping-car, des kangourous de trois mètres de haut, des rats marsupiaux grands comme des rhinocéros sans oublier les diptrodons, paisibles herbivores de trois tonnes : la faune australienne a comporté, durant des millions d’années, un bestiaire de géants. Puis, il y a 45 000 ans en arrière, une hécatombe a eu raison de ces grands mammifères marsupiaux…

Lion Marsupial

En 2002, un squelette complet de lion marsupial a été trouvé dans une grotte de Nullarbor. De la taille d’un léopard, Thylacoleo carnifex pesait 250 kg. Son espèce a vécu entre 2 millions d’années et 10 000 ans avant le présent. Crédit : Clay Bryce, Western Australian Museum

Source: Futura-Sciences.com

Les requins sont en danger.

Si les captures de requins de toutes espèces continuent au rythme actuel, on risque, dans quelques années, de ne plus voir glisser dans les océans les silhouettes profilées de ces prédateurs.

Requin Pointes noires | Blacktip reef shark

En raison de prélèvements excessifs effectués depuis plusieurs décennies, le nombre de requins pêchés en Europe, par exemple, a diminué de 66 %. Un phénomène qui va s’accentuer, car ces poissons cartilagineux se reproduisent lentement. La disparition de ces grands carnivores aura de graves répercussions sur l’équilibre des écosystèmes océaniques. Les prélèvements effectués par l’homme sont énormes : plusieurs dizaines de millions de tonnes par an.

Source: Le Monde.fr du 30/01/07