Une bactérie sauvegardant vos données?

Au Japon une équipe de chimistes a utilisé le matériel génétique d’une bactérie comme un espace de stockage numérique. Le matériel génétique se perpétue sur des siècles. Si on parvient à graver des données numériques sur un tel espace, on assurerait aux données une longue conservation. Attention tout de même aux désinfectants…

Bacillus subtilis

L’équipe de l’Université de Keio explique : « Par rapport aux disques durs et aux cartes-mémoires, ils sont extrêmement petits, mais peuvent stocker sur leurs gènes des données en grande quantité sur une très longue période ». Pour ce faire, ils ont « développé une technologie qui permet de stocker des informations en plusieurs endroits sur les gènes d’une bactérie, ce qui permet notamment de diminuer les risques de destruction des informations à la suite des mutations génétiques survenant au fil du temps. »

L’élue au rang de future carte-mémoire se nomme Bacillus subtilis.

Comment relire l’information? Simple : par déduction, on confronte deux bactéries, dont l’une n’aura pas été soumise au procédé de gravure. Et les chimistes de préciser que Bacillus subtilis pourrait stocker de grandes quantités d’informations.

Et cette Bacillus subtilis, elle se branche en USB?

Source: AFP et PCInpact

Le chat ne serait-il pas le meilleur somnifère?

Le chat dort en moyenne 16 heures par jour. Il reste éveillé une partie de la nuit pour chasser. Le chat serait l’animal qui rêve le plus… Mais surtout pendant son sommeil, le chat ronronne!

Voilà un comportement agréable, qui nous incite à conserver notre chat sur les genous, tout en lui prodiguant de nombreuses caresses! Qui ne s’est jamais laissé avoir attendrir?

Mes minous

Le ronronnement est un mouvement coordonné mettant en jeu la glotte, le larynx, et certains muscles. Ces vibrations sonores se retrouvent chez la plupart des félins mais leur utilité est encore mal expliqué. Cet état, comme le sommeil, serait réparateur pour l’organisme du chat.

Dès le début de sa vie, le chaton ronronne en tétant, et sa mère lui répond. Nous avons ici Akuma (tigré roux) et Allumette (muticolore) qui, frère et soeur, se réconfortent en roupillant de concert. Remarquez leur tendance à s’entasser, pour concentrer la chaleur… et les ronronnements!

Le ronronnement se manifeste lorsque l’animal éprouve du bien-être mais aussi de la souffrance : stressé, blessé, le chat ronronne! Il exprimerait ainsi sa dépendance. Dépendant de sa mère à la naissance, de l’humain ensuite quand on le caresse. Les autres félins ne ronronnent plus à l’âge adulte : le chat est le seul à ronronner sous les caresses de son maître. Le chat verrait en son maître une sorte de « deuxième maman ».

Ajoutons que dès la plus haute antiquité égyptienne et certainement durant la préhistoire, l’humain a domestiqué des félins (à moins que ce ne soit l’inverse?). On a retrouvé des chats enterrés avec leurs maîtres dans de nombreuses sépultures préhistoriques.

Pour garantir un sommeil éternel au défunt? :-S

Enfin certaines études récentes ont révélé l’explication finale: les sons à fréquences très basses du ronronnement favorisent le sommeil. Il existe même des albums de musique « Ambient » qui sont constitués de… ronronnements!

Echantillon sonore soporifique: si vous réussissez à tenir les 76 minutes sans dormir, la Science ne peut plus rien pour vous! 😉

Dr. Hemmert http://flickr.com/photos/tommyhj/105367260/

Source: Wikipédia.fr & Internet Archive

Jatropha curcas : une plante source de biocarburants pour les pays émergents?

Jatropha curcas (également appelée Pourghère, Pignon d’Inde ou Médicinier) tel est le nom d’une plante porteuse d’espoir. Très peu exigeante, les fruits fournissent une huile qui peut être transformée en un biodiesel abondant et de bonne qualité. Jatropha curcas valorise des terrains peu fertiles… tout en étant une source d’énergie renouvelable!

Il faut dire que Jatropha curcas est une plante de la famille des Euphorbiaceae, plantes à latex. Elle est très résistante au manque d’eau. Si une sécheresse survient, la plante perd ses feuilles et peut survivre trois ans dans ces conditions!

Originaire des Caraïbes, ce sont des marchands portugais qui ont répandu cette plante en Afrique puis en Asie.

A quoi ressemble cette plante?
http://flickr.com/photos/wouter_achten/796463020 Woetanhttp://flickr.com/photo_zoom.gne?id=500685933 Thomas Marescahttp://flickr.com/photo_zoom.gne?id=316185301 Rodac
Des initiatives ambitieuses se répandent…

Chine, Népal, Thaïlande, Indonésie, Philippines, Cambodge, Brésil, Argentine, Afrique du Sud, Ghana, Togo, Malawi, Zambie, Tanzanie, Sénégal, Mali, Côte d’Ivoire, République démocratique du Congo, Tunisie, Maroc, Égypte, dans tous ces pays des projets se montent pour développer cette culture.

En Inde, le gouvernement a pris des mesures visant à améliorer l’indépendance énergétique du pays. Il s’intéresse donc à toutes les formes d’énergie renouvelable. Jatropha curcas est en première ligne.

40 millions d’hectares de terrains pourraient accueillir Jatropha curcas en Inde. Le but final serait d’assurer 20% de la consommation de diesel en Inde d’ici 2011.

Un projet à Virat Nagar (Inde):

http://flickr.com/photo_zoom.gne?id=428215902&context=photostream&size=l  Anne Marie Moellerhttp://flickr.com/photo_zoom.gne?id=428215896&size=l  Anne Marie Moellerhttp://flickr.com/photo_zoom.gne?id=428215940&context=photostream&size=l Anne Marie Moeller

La culture du jatropha se fait à moindre coût.
Chaque arbuste donne annuellement (et pendant plus de trente ans!) 2 à 3 kg de fruits fournissant une huile végétale facile à transformer en biodiesel. Chaque graine contient environ 35 % d’huile. Huit kilos de récolte permettent de produire plus de 2 litres de biocarburant.

A la différence des biocarburants issus du maïs ou du soja, la culture ne risque pas de grignoter les terres de l’agriculture nourricière, la plante étant cultivée sur des terres délaissées. Elle pousse aussi bien en Egypte qu’à Madagascar ou au Guatemala. Le gouvernement indonésien a décidé d’encourager sa plantation à grande échelle. Au Brésil, la compagnie pétrolière Petrobras tente un projet pilote avec 5 000 familles d’agriculteurs pour cultiver ce nouvel or vert.

Luc Ihaddadène sur Le Monde.fr (Article paru dans l’édition du 11.02.07)

Source: Le Monde.fr (Article paru dans l’édition du 11.02.07), BBC News, The Cultivation of Jatropha, Times, Renewable Energy Access (Ces derniers sites sont en anglais.)
Toutes les images sont sous licence Creative Commons.

Un chauffage sous l’asphalte contre le verglas?

Un nouveau procédé par chauffage qui permet de réduire fortement la formation de verglas sur les ponts a été développé par des chercheurs allemands.
Les ingénieurs intègrent un circuit de tubes en plastique à l’intérieur du revêtement asphalte d’un pont. De l’eau chaude, qui circule en circuit fermé à l’intérieur des tubes, permet de réchauffer la surface d’asphalte et d’éviter ainsi la formation de verglas.
L’eau doit avoir une température comprise entre 10 et 12 degrés Celsius.
A16
Durant l’été, l’eau qui circule sous le revêtement d’asphalte est réchauffée naturellement jusqu’à une température de 60 degrés Celsius. La chaleur est ensuite stockée dans un réservoir souterrain à 250 mètres de profondeur.
Durant l’hiver, cette chaleur est utilisée pour faire fondre le verglas.

Source: Techno-Sciences (BE Allemagne numéro 320 (31/01/2007) – Ambassade de France en Allemagne / ADIT)
Illustration: Wikipédia

Le fauteuil roulant qui lit dans votre esprit

Des scientifiques espagnols, de l’université de Saragosse, travaillent à une nouvelle interface cerveau-ordinateur, un fauteuil roulant capable de transformer les pensées de son occupant en commandes que le fauteuil exécutera. Les informations sont transmises grâce à de simples électrodes placées sur le front.

Ce projet consiste à concevoir un système mobile (qui peut être installé sur le fauteuil), pour apporter un nouveau degré de mobilité et d’indépendance à des gens ayant des capacités motrices très réduites.

Le premier prototype intégrant un système BCI est attendu pour fin 2008, et les difficultés majeures consistent pour l’instant à miniaturiser l’équipement. Il faudra une petite semaine d’entraînement à la personne pour arriver à utiliser des commandes simples comme droite, gauche, en avant, stop.

Une petite vidéo:


Source: Techno-Sciences (internetactu.net sous Licence Creative Commons by-nc)